El plazo de prescripción de las sanciones laborales

El plazo de prescripción de las sanciones laborales
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¬ŅSabes cu√°l es el plazo de prescripci√≥n de las sanciones laborales? Ante la imposici√≥n de una sanci√≥n por parte del empresario, sea que trabajes o teletrabajes, al trabajador le puede surgir la duda de si dicha sanci√≥n ha prescrito o no. La soluci√≥n pasa por consultar el Estatuto de los Trabajadores, concretamente su articulo 60.2.

¬ŅQu√© te explicamos en este art√≠culo?

¬ŅQu√© dice el Estatuto de los Trabajadores?

Para saber cu√°l es el plazo de prescripci√≥n de las sanciones laborales debemos recurrir al art√≠culo 60.2 del Estatuto de los Trabajadores. Dicho precepto indica que ‚Äúrespecto a los trabajadores, las faltes leves prescribir√°n a los 10 d√≠as, a los 20 d√≠as y las muy graves, a los 60 d√≠as a partir de la fecha en que la empresa tuvo conocimiento de su comisi√≥n y, en todo caso, a los 6 meses de haberse cometido‚ÄĚ.

Lo primero que puede pensar alguien con pocos conocimientos en derecho es que el articulo rese√Īado es contradictorio y carece de sentido. Si las infracciones leves prescriben a los 10 d√≠as, la graves a los 20 d√≠as y las muy graves a los 60 d√≠as, como puede ser que prescriban en todo caso a los 6 meses?

Hay que tener en cuenta que el precepto establece 2 plazos de prescripci√≥n tal y como indica √Ālvaro Rodr√≠guez de la Calle¬†(el primero, que rige la prescripci√≥n por d√≠as, se denomina prescripci√≥n corta. El segundo, que establece un plazo m√°ximo de 6 meses, establece un plazo de prescripci√≥n larga).

Puede que lo expuesto hasta ahora sólo sirva para liar más al lector acerca del plazo de prescripción de las sanciones laborales. Si hay un plazo corto, para que hay un plazo largo? Y cuando rige un plazo o el otro? El Estatuto de los Trabajadores no lo especifica, así que…dónde puedo resolver mi problema?

En primer lugar hay que decir que los plazos de prescripci√≥n conocidos como ‚Äúcortos‚ÄĚ var√≠an en funci√≥n de la gravedad de la falta (extremo que se ha puesto de relieve trayendo a colaci√≥n el articulo 60.2 E.T), consider√°ndose como d√≠a inicial del computo (lo que los juristas denominados ‚Äúdies a quo‚ÄĚ) aquel en el que la empresa tiene conocimiento indubitado de la misma infracci√≥n en todo su alcance y extensi√≥n (tal y como ha el Tribunal Superior de Justicia de Madrid en sentencia de 14 de enero de 1994).

La prescripción larga

En relación a la prescripción larga (la de 6 meses), con carácter general empieza a computarse desde que el trabajador comete la falta, si bien hay que puntualitzar que en los supuestos de faltas continuades el plazo empezará a córrer cuando el trabajador cesa en la conducta sancionable.

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La prescripción corta de sanciones laborales

As√≠ expuesto, ambos tipos de prescripci√≥n (corta y larga) gozan de un fundamento diferente. En relaci√≥n a la prescripci√≥n corta, sus plazos son los se√Īalados en la primera parte del articulo 60.2 LRJS (el plazo de 10, 20 y 60 d√≠as respectivamente).

Dicho plazo de prescripción corto responde a la idea de que la inactividad del empresario presupone su renuncia a sancionarla (cabe citar que a diferencia del derecho penal no hay perseguibilidad de oficio, con lo cual queda a decisión del empresario la necesidad o no de sancionar), estableciéndose una presunción iuris tantum de que el empresario tuvo conocimiento de la actividad susceptible de sanción.

Así expuesto, le corresponde a él (al empresario) probar la existència de hechos que le hayan impedido, dificultado o retrasado dicho conocimiento.

Cómputo de días a efectos de prescripción de sanciones laborales

En relación al plazo de prescripción de las sanciones laborales y para el computo de los plazos de prescripción, se tendrán en cuenta tanto los días hábiles como los inhábiles (fines de semana y días festivos), puesto que se aplican las reglas del articulo 5 del Código Civil, que dice lo siguiente:

“1.- Siempre que no se establezca otra cosa, en los plazos por días, a contar de uno determinado, quedará éste excluido del computo, el cual deberá empezar en el día siguiente (...)

2.- En el computo civil de los plazos no se excluyen los d√≠as inh√°biles‚ÄĚ.

No obstante haber expuesto esta diferenciación, enfatizamos en el hecho de que no es necesario agotar el plazo largo para considerar prescrita la falta, ya que es suficiente con que transcurra el plazo de la prescripción corta, siempre que la empresa tenga completo conocimiento de su comisión y alcance.

La verdad es que no es infrecuente que tras consultar la ley nos surjan m√°s dudas que certezas, y es que hay que tener en cuenta que la ley hay que interpretarla para darle utilidad en un asunto concreto a un texto escrito para regular una cuesti√≥n concreta ‚Äúen abstracto‚ÄĚ. Con ello nos referimos a la necesidad de recurrir a la tan importante jurisprudencia (que aunque no es fuente del derecho complementa al ordenamiento jur√≠dico con la doctrina que de forma reiterada en el tiempo establece el Tribunal Supremo como resultado de interpretar la ley ex articulo 1.6 del C√≥digo Civil).

Recurriendo, pues, a la citada jurisprudencia del Tribunal Supremo, “La regla de partida para el cómputo del plazo largo de prescripción es, pues, la establecida legalmente de que ésta comienza a contar desde que se cometió la falta y no desde que la empresa tuvo conocimiento de la misma.

Siendo √©ste el principio y la norma, existen situaciones en las que aplicar esta previsi√≥n en su literalidad har√≠a imposible la persecuci√≥n de determinadas faltas. Ese es el caso de las faltas continuadas o de las faltas ocultadas por el propio trabajador prevali√©ndose de las facultades otorgadas por su situaci√≥n personal en la empresa‚ÄĚ.

En este segundo caso (ocultación de falta por actividad del trabajador o por cualquier circunstancia obstativa surgida por intervención dolosa), también tiene dicho el Tribunal Supremo (sentencia de 11 de octubre de 2005) que

‚Äúla fecha en que se inicia el plazo de prescripci√≥n establecido en el articulo 60.2 del Estatuto de los Trabajadores no es aquella en la que la empresa tiene un conocimiento superficial, gen√©rico o indiciario de las faltas cometidas sin√≥ que, cuando la naturaleza de los hechos lo requiera, √©sta se debe fijar en el d√≠a en que la empresa tanga conocimiento cabal, pleno y exacto de los mismos‚ÄĚ.

Por lo tanto, desde Tot Dret Advocats concluímos que el plazo de prescripción comienza, en primer lugar, desde que la empresa tuvo conocimiento de la comisión de la falta objeto de sanción, teniendo en cuenta que si dicho conocimiento se produce con posterioridad a los 6 meses que establece dicho artículo 60.2, la sanción habrá prescrito en todo caso.

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El expediente contradictorio

Otro asunto que también entendemos necesario abordar en relación con el plazo de prescripción de las sanciones laborales es el de la suspensión de la prescripción de las sanciones en materia laboral para el caso de sanciones muy graves atendida la necesidad de expediente contradictorio.

As√≠, dicho expediente tiene por finalidad que el trabajador tenga noticia precisa de los cargos que se le imputan realizando el correspondiente escrito de descargos, apoy√°ndose para ello en la STS dictada en inter√©s de ley de 22 de enero de 1991. Y es que, tal y como se√Īala el Tribunal Supremo en su sentencia 8315/2012 de 25 de septiembre de 2012 (recurso 4085/2011; fundamento de derecho quinto),

‚Äúel expediente disciplinario previo consiste esencialmente en la realizaci√≥n de una serie de tr√°mites en los que se ha de dar noticia al expedientado de los hechos que se le imputan y tambi√©n se le ha de dar la oportunidad de contestar a tales imputaciones, as√≠ como que lo que exige e impone la naturaleza y fines de este expediente es que el afectado conozca los hechos que se le imputan y pueda formular las pertinentes alegaciones en contra, am√©n de que se oiga a los dem√°s miembros del Comit√© o Delegados de personal ‚ÄĚ.

Resulta necesario informar al trabajador en dichas sanciones muy graves, a través de dicho expediente disciplinario. Es obvio que en estos casos ha de procederse a la suspensión del plazo de prescripción. De otra forma nos encontraríamos ante la kafkiana situación de comunicar siempre las sanciones fuera de plazo y no poder evitar dicho efecto por la necesidad de iniciar el necesario expediente (en este caso, nunca podria el empresario llegar a sancionar al trabajador).

La suspensión del plazo de prescripción

En sede de jurisprudencia se cita la sentencia del Tribunal Supremo de 31 de enero de 2001, sentencia en la cual el Alto Tribunal afirma que ‚Äú(‚Ķ) si el tr√°mite de audiencia del delegado en la empresa del sindicato (‚Ķ) debe por tanto producir un efecto de interrupci√≥n o suspensi√≥n del plazo de ¬ęprescripci√≥n corta¬Ľ de las faltas cometidas por el trabajador equivalente al que produce la incoaci√≥n de expediente disciplinario preceptivo‚ÄĚ.

El Tribunal Supremo a√Īade que

‚Äúse ha inclinado nuestra rese√Īada Sentencia de 31 de enero de 2001 por la mera ¬ęsuspensi√≥n¬Ľ del mencionado plazo prescriptivo, de tal manera que del mismo se descuenten los d√≠as invertidos en aquel tr√°mite, en vez de acudir a la ¬ęinterrupci√≥n¬Ľ a la que se refiere el art. 1973 del C√≥digo Civil para la prescripci√≥n de las acciones, en cuyo caso el plazo de prescripci√≥n, una vez interrumpido, habr√≠a de comenzar a computarse de nuevo en toda su extensi√≥n. Se opta por la aludida soluci√≥n suspensiva y no interruptiva, entre otras razones, porque el plazo de prescripci√≥n del art. 60.2 del ET es propiamente de prescripci√≥n de faltas y no de prescripci√≥n de acciones, siendo en cambio esto √ļltimo lo que contempla el art. 1973 del C√≥digo Civil‚ÄĚ.

El expediente contradictorio suspende el plazo corto de interrupción de las sanciones disciplinarias (que no el largo) Una vez reiniciado dicho plazo de prescripción, lo hace por los días restantes. Es decir, no se reanuda dicho plazo desde cero (a modo de ejemplo, si para una infracción muy grave se inicia el expediente al quinto día, una vez reiniciado dicho plazo solo le quedan al empresario 55 días y no 60).

Conclusiones acerca de la suspensión de sanciones laborales

Tal y como se√Īala el Tribunal Superior de Justicia de Andaluc√≠a en su sentencia de 10 de enero,

“el plazo de prescripción se interrumpe siendo doctrina consolidada la que entiende que el plazo de prescripción de las faltas se interrumpirá por la incoación de expediente disciplinario contradictorio previo que resulte necesario para conocer los hechos y determinar su autoría, o porque así lo exija la norma colectiva pactada que resulte de aplicación (por todas, sentencia del Tribunal Supremo de 25 de enero de 1.996).

El día que el expedientado tenga conocimiento de la apertura de un expediente disciplinario que le afecta se interrumpe la prescripción. En ese caso se inicia el cómputo de un nuevo plazo cuando haya transcurrido el plazo para tramitar dicho expediente. En su defecto, vuelve a iniciarse al concluir la tramitación del mismo.

Esperamos haber sido de utilidad. Ahora ya puedes saber si se te ha sancionado en tiempo o no. Para cualquier consulta que hacer o duda que necesites resolver, puedes contactar con nosotros pinchando aquí. Estaremos encantados de ayudarte.

Ferran Herrera